대한민국 독립에 기여한 ‘대한 외국인’

3·1절을 기리며 독립운동에 헌신한 선조를 떠올리는 3월. 그런데 알고 보면

음지에서, 양지에서 한국인 못지않게 대한독립을 위해 헌신한 이방인들이 있었다.


‘헤이그 특사’의 숨은 주역

호머 베잘렐 헐버트 Homer Bezaleel Hulbert

1863~1949•미국•선교사


고종 황제의 든든한 지원군

헐버트는 미국의 목사 가정에서 출생한 독실한 개신교 신자였다. 1886년 영어 교사를 파견해 달라는 조선의 요청에 따라 입국했으며, 이후 서방에 조선을 알리는 다양한 활동을 하며 고종의 신임을 얻었다. 특히 20세기 초 일제의 횡포가 점점 심해지자 적극적으로 조선의 자주독립운동을 지원했는데, 1907년 헤이그 특사 파견은 물밑에서 활약한 그의 공로가 있었기에 가능했다. 헤이그 특사 파견으로 일제에 의해 강제 추방된 뒤에도 미국에서 여운형과 함께 ‘독립 청원서’를 작성하는 등 조선 독립을 위해 애썼다. 1949년 광복절을 맞아 국빈 자격으로 한국을 방문했으나, 장거리 여행으로 건강이 나빠져 8월 5일 한국에서 숨을 거뒀다. 1950년에는 외국인 최초로 ‘대한민국 건국공로훈장’을 추서했다.


‘띄어쓰기’를 도입한 학자

헐버트는 주변 사람들의 대화를 들으며 우리말을 독학했는데, 3년 만에 한국어를 완벽하게 익히는 등 어학에 재능이 뛰어났다. 한글을 표기할 때 띄어쓰기와 쉼표, 마침표를 도입한 주인공도 헐버트로 알려졌다. 그는 고종에게 건의해 국문 연구소를 개설했으며, 현대 한글 정립에 주시경 못지않은 공을 세웠다. 헐버트는 이러한 공로를 인정받아 2014년 한글날 ‘금관문화훈장’을 받았다.


“나는 웨스트민스터 사원보다도 한국 땅에 묻히기를 원하노라.”

- 호머 헐버트의 유언


정의를 추구한 진짜 언론인

어니스트 토머스 베델 Ernest Thomas Bethell

1872~1909•영국•언론인


<대한매일신보> 창간인

베델은 영국 브리스톨 출신으로 1904년 <런던 데일리 크로니클> 통신원 자격으로 조선에 입국했다. 베델은 일제의 만행을 고발하는 기사를 썼으나, 친일 성향이던 편집자는 그의 기사를 반려했다. 이에 분개한 그는 회사를 그만둔 후 <대한매일신보>를 창간했다. 베델은 당시 영일 동맹의 동맹국 국민이라는 지위를 이용해 신문사를 치외법권으로 주장하며 일제의 만행을 적극적으로 고발했다. 그러자 일제는 영국 정부에 압력을 넣어 그를 고소했고, 베델은 재판을 받기 위해 영국으로 돌아갔다. 그는 1909년 다시 조선에 돌아왔으나, 재판 과정 중 건강을 잃어 37세의 나이로 요절했다.


잊힌 역사를 되살리다

일제의 공작으로 베델의 흔적은 빠르게 지워졌다. 광복과 대한민국 정부 수립 이후에도 베델은 한동안 잊힌 존재였다. 그러다가 1968년 우리 정부가 영국의 <더 타임스>에 베델의 후손을 찾는 광고를 게재했다. 이를 신기하게 여긴 <더 타임스> 편집부가 해당 내용을 기사로 실었고, 그 결과 베델의 며느리와 손주들이 한국을 찾을 수 있었다. 유족의 증언에 따르면, 베델은 전 재산을 <대한매일신보> 운영에 쏟아붓는 바람에 정작 가족들은 정부 보조금으로 살 만큼 궁핍했다. 참고로, <대한매일신보>는 베델 사후 <매일신보>로 이름을 바꾸고 일제의 기관지가 되었다가, 광복 후 <서울신문>으로 제호를 바꿔 현재까지 이어오고 있다.



“나는 죽지만 신보는 영생케 하여 한국 동포를 구하게 하시오.”

- 베델의 유언


독립운동가를 위한 웅변

후세 다쓰지 布施辰治

1880~1953•일본•변호사


조국에 맞선 인권 변호사

일본인 후세 다쓰지는 청일전쟁, 러일전쟁 등을 목도하며 제국주의 열강의 식민지 침탈 논리에 회의를 느꼈다. 젊은 시절의 경험과 사색은 그를 법률가의 길로 이끌었으나, 검사 시절 부당한 기소를 경험하며 사법 정의의 한계를 절감한 후 인권 변호사의 길로 들어섰다. 그의 주된 관심사는 일제의 조선 침탈이었다. 다쓰지는 1911년 ‘조선의 독립운동에 경의를 표함’이라는 글을 발표해 조선의 독립운동을 지지했고, 이로 인해 일본 제국 경찰에 요주의 인물로 분류된다. 이후 그는 조선 독립운동가들을 변호하는 데 일생을 바쳤다. 영화 <박열>(2017)로 유명한 박열과 아내 가네코 후미코의 변호를 맡은 것으로 유명하며, 관동대지진 여파로 조선인이 학살당하자 해당 사건이 일본 정부와 제국 경찰, 군부의 조작된 음모라며 강력하게 비난했다.


일본인 최초로 건국훈장 수훈

다쓰지는 광복 후인 1946년에는 조선 건국 헌법 초안 작성에 참여하는 등 평생 우리나라의 자주독립을 위해 헌신했으며, 그 공로를 인정받아 2004년 일본인 최초로 ‘건국훈장 애족장’을 받았다. 당시 “아무리 공로가 있어도 불구대천의 원수인 일본인에게 훈장을 수여하는 건 말이 안된다”는 의견도 있었지만, 자국의 모진 핍박과 탄압에도 평생을 헌신한 공로를 인정받았다. 오히려 우리 정부가 ‘일본인’이라는 정체성 때문에 반세기 넘도록 건국의 은인을 방치한 셈이다.


“살아야 한다면 민중과 함께, 죽어야 한다면 민중을 위해.”

- 후세 다쓰지의 묘비명


독립운동의 방패

프랭크 윌리엄 스코필드 Frank William Schofield

1889~1970•캐나다•교수


제암리 학살 사건의 증인

영국계 캐나다 사람인 스코필드는 수의학과를 졸업한 후 1916년 당시 한국 세브란스 의학전문학교(현 연세대학교 의과대학)에 재직 중이던 애비슨 박사의 권유로 입국해 교편을 잡는다. 독실한 장로교 신자였던 그는 우리나라의 참상을 본 뒤 충격을 받았고, 일제의 만행을 세계에 알리는 데 투신하는 한편 일본 제국의 형사법 적용을 받지 않는 자신의 신분을 적극 활용해 독립운동가를 지원했다. 1919년 3·1운동 당시 탑골공원에서 일어난 만세 시위를 취재하고 사진으로 찍어 해외에 알린 사람이 바로 그다. 같은 해 4월에 벌어진 제암리학살 사건의 소식을 듣고 현장으로 달려가 이를 자세한 보고서로 만들어 세계에 알리기도 했다.


한국에 뼈를 묻다

제암리 학살 사건 보고서와 3·1운동 보고서 등으로 일제에 미운 털이 박힌 스코필드는 1920년 4월, 강도 사건을 가장한 살해 위협을 받는다. 신상에 위협을 느낀 그는 근무 기간이 끝난 후 캐나다로 돌아갔으며, 해외에서 우리나라의 참상을 알리는 데 매진했다. 1958년 우리 정부의 초청으로 귀국한 그는 서울대학교 수의학과에서 교편을 잡았다. 진심으로 한국을 사랑했던 그는 자신의 이름을 음차해 ‘석호필(石虎必)’이라는 한글 이름을 사용했다. 그는 친구들의 도움으로 ‘스코필드 기금(The Schofield Fund)’을 만들어 수많은 고아와 학생을 도왔는데, 그중에는 정운찬 전 총리·김근태 전 국회의원 등도 포함되어 있다. 스코필드는 1968년 대한민국 독립에 기여한 공로를 인정받아 건국훈장 독립장을 수훈했으며, 1970년 국립중앙의료원에서 지병으로 별세했다.


“나는 강하고(石) 굳센 호랑이(虎)의 마음으로 한국인에게 필요한(必) 사람이 되겠다.” 

- 스코필드가 밝힌 한글 이름의 뜻


※ Info. 제암리학살 사건

지금의 경기도 화성시 향남읍 제암리교회에서벌어진 학살 사건. 일제의 육군 헌병 주도로 일어났으며, 3·1운동의 연장선으로 독립만세운동을 준비하던 주민들을 제암리교회에 가둔 채 소총으로 무차별 난사하고 교회에 불을 질러 성인 19명을 산 채로 태워 죽였다.


인천상륙작전의 숨은 공로자

월턴 해리스 워커 Walton Harris Walker

1889~1950•미국•군인

한국전쟁 개전 초 낙동강까지 밀린 한국군과 미군은 전쟁을 포기하고 망명 정부를 수립할 계획을 세웠다. 이를 막아선 것이 바로 주일 미 8군 사령관 워커 중장이다. 인천상륙작전이 성공하려면 1차적으로 워커가 지키던 낙동강 방어선을 사수해야 했는데, 워커는 미 의회의 반대에도 불구하고 소수의 기동대를 운용해 전선을 지켜내는 ‘기적’을 만들었다. 당시 미 8군단은 신병 위주의 오합지졸이었으나, 워커는 ‘불독’이라는 별명에 걸맞게 혹독하게 병사들을 조련해 한국전쟁사에 길이 남을 업적을 달성했다. 그러나 1950년 12월 23일, 워커는 서울 수복 후 영내 시찰 중 타고 있던 지프가 전복되는 불의의 사고로 세상을 떠났다. 종전 후 대한민국 정부는 그의 공적을 기리기 위해 광진구 아차산 일대의 지명을 ‘워커힐’로 명명했다. 현재 워커힐 호텔이 자리한 바로 그곳이다.


“Stand of die(사수하거나 죽거나).”

- 워커 중장이 예하 사단에 내린 명령서 서두


일본 육군을 괴멸시킨 무능함

무타구치 렌야 牟田口廉也

1888~1966•일본•군인

중장까지 오른 장성이면서 상상을 초월한 무능함으로 일본군을 괴멸시킨 장본인. 덕분에 일본에서는 ‘삼대오물’ 수장으로, 우리나라에서는 ‘숨은 독립운동가’로 불린다. 그는 제2차 세계대전 당시 버마(미얀마)를 넘어 인도 북부의 영국군을 치는 ‘임팔작전’을 승인했다. 드라마 <여명의 눈동자>에서 최대치가 뱀을 산 채로 뜯어 먹는 장면이 나오는데, 이때 최대치가 투입된 전투가 바로 임팔작전이다. 보급로가 막힌 상황에서 연전연패하자 야전 사령관들의 정신력을 탓했으며, 정작 자신은 매일 기생들과 술판을 벌였다. 작전에 투입된 9만2000명의 병력은 4개월 만에 1만2000명으로 줄었는데, 대부분 아사했다는 게 놀라울 따름이다. 임팔작전 실패로 일본 육군은 사실상 괴멸했다.


“나는 잘못이 없어. 부하들이 잘못한 거야!”

- 무타구치 렌야의 유언


가미카제 특공대의 원흉

도미나가 교지 富永恭次

1892~1960•일본•군인

자살특공대로 유명한 ‘가미카제’ 폭격을 지시한 장본인. 일본 극우주의자들은 ‘애국혼의 상징’이라며 찬양했지만, 실상은 무능한 장교의 오판이 부른 참사였다. 1944년 9월부터 1년 남짓한 기간 동안 총 62차례나 가미카제 특공대가 출격했고, 전투기 400여 대와 조종사가 증발했다. 이로 인해 일본 공군 전력은 말 그대로 박살이 났고, 제공권을 내준 일본 본토는 미군의 폭격에 유린당한다. 반면 그는 수많은 전쟁 범죄를 저지른 여느 일본제국 군인과 달리 민간인 대상 범죄를 혐오해 수하 장병들을 철저히 단속했다. 군인으로서는 무능했지만, 인간적으로는 의인이었던 셈. 덕분에 일본 입장에서는 답이 안 나오는 골칫덩이였지만, 우리 입장에서는 일본 패망과 광복을 앞당긴 일등 공신이었다.


진주만 공습 승인

스기야마 하지메 杉山元

1880~1945•일본•군인

제2차 세계대전 당시 일본 제국 육군 원수였다. 즉 무타구치 렌야와 도미나가 교지의 망발을 최종 승인한 결정권자인 셈. 명문가 출신에 육군사관학교를 졸업한 엘리트 군인이었지만, 전략적 감각은 전무한 데다 인맥과 체면을 지나치게 중시해 중요한 결정을 내릴 때마다 일본에 해를 끼치고 적국을 돕는 ‘엑스맨’급 활약을 펼쳤다. 대표적 사례가 임팔작전과 진주만공격 승인. 임팔작전은 당시 군 장성 대부분이 “말도 안 된다”는 반응을 보였지만, 스기야마는 “작전을 입안한 무타구치의 체면을 봐서라도 통과시켜라”라는 희대의 망언을 남겼다. 진주만공격 때는 당시 히로히토 일왕 앞에서 “3개월이면 태평양 제해권은 일본 차지”라며 호언장담했다가 히로히토를 격노하게 만들었다. 패전 후에도 살아남아 욕을 먹은 무타구치, 도미나가와 달리 스기야마는 종전 후 책임을 통감한다는 유서를 남긴 채 권총 자살로 생을 마감했다.


<Den> 162호 <대한민국 독립에 기여한 '대한 외국인'>

에디터 김구용 일러스트 장인범


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